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Le nouveau né sous toutes ses facettes

Le poids et la taille:

les mensurations moyennes d'un nouveau-né né à terme sont:

-un poids de 3,300kg

-une taille de 50cm

-un périmètre cranien(ou tour de tête)de 34cm

Bien entendu,ce ne sont que des moyennes.Si votre enfant pèse un peu plus ou un peu moins,pas de panique!!Sauf avis contraire de la part du pédiatre qui auscultera votre enfant,celui-ci se porte plus que probablement comme un charme!!!

Durant les premiers jours de vie,le bébé peut perdre jusqu'à 10% de son poids!!!Ceci est un phénomène tout à fait normal!!

La tête:

La tête de votre bébé a une curieuse forme et vous en êtes inquiète.Ne vous en faîtes pas,ceci rentrera vite dans l'ordre.Pensez juste que votre bébé vient de franchir un passage qui n'etait pas bien large et que son crâne est encore très souple.

Si votre bébé est né sous césarienne,il a d'emblée une petite tête bien ronde.S'il est né sous ventouse,il se peut qu'il ait une bosse sanguine sous le cuir chevelu.Cette bosse se résorbera toute seule dans les premières semaines.

Le crâne:

Les os du crâne du bébé ne sont pas encore soudés.La boîte cranienne peut ainsi grandir à mesure que le cerveau se développe.Une zone du crâne est donc molle,sans os:La fontanelle.Elle est située au sommet du crâne,en forme de losange,et se referme entre 9 et 18 mois.

Bien qu'on puisse la toucher sans danger,beaucoup de parents ont peur de blesser l'enfant en la touchant.Oubliez donc vos craintes et lavez les cheveux de votre bébé sans aucune angoisse!!!

 

Le cou:

Un nouveau-né ne peut pas tenir sa tête seul.Pendant les trois premiers mois,lorsque vous portez votre bébé,il vous faudra donc lui caler la tête dans le creux de votre bras.

 Parallèlement,ne soyez pas effrayée de voir le médecin manipuler votre bébé sans prendre cette précaution.Toute la"gymnastique"qu'il lui fait subir est sans danger et a un but bien précis:il s'agit de l'examen neurologique du bébé.

 Si vous remarquez que votre enfant garde toujours la tête du même côté,signalez-le à votre pédiatre.Il se peut en effet qu'il présente un hématome d'un muscle du cou,responsable d'un torticolis.Dans ce cas,un peu de kinésithérapie suffira à ce que tout rentre dans l'ordre.

 

Le visage:

En détaillant le visage de votre bébé,vous découvrirez de petits traits caractéristiques du nouveau-né:

-Des petits points blancs sur le nez,le front et le menton.Ils sont appelés"grains de milium"et disparaissent en quelques semaines.

-Des petits poils,appelés"lanugo".Ils subsistent pendant quelques mois.

-Des taches rouges sur les paupières,entre les sourcils,sur la nuque ou"angiomes plans".Ils s'atténuent au cours des deux premières années popur réapparaître lors des pleurs ou de certains efforts.

Les cheveux:

Si votre bébé naît chauve,vous devrez attendre quelques mois,parfois plus d'un an,pour connaître la couleur de ses cheveux.

Si votre bébé naît chevelu,sa chevelure est dite"foetale".Elle est probablement noire,soyeuse,mais provisoire.Sa couleur définitive garde donc tout son mystère!!!Et vous n'êtes pas au bout de vos surprises:

-Il peut perdre cette belle tignasse et devenir chauve avant que ne repoussent ses cheveux,d'une couleur éventuellement différente.

-Il peut présenter une tonsure en perdant seulement les cheveux situés à l'endroit qu'il frotte sur l'oreiller.

-Il peut remplacer sa chevelure foetale sans que vous ne remarquiez grand chose sauf si la couleur est différente.

Si votre bébé naît blond,il étonnera,car ceci est peu fréquent!!!

Les yeux:

Tous les nouveaux-nés ont des yeux gris ardoise.Le suspense reste entier quant à la couleur définitive qui n'apparaîtra que plus tard,environ après 3 mois.

Ils ont quelquefois les yeux bouffis et rougis par les gouttes qu'on leur met parfois à la naissance pour éviter une infection.Soyez patiente,en deux jours il n'y paraîtra plus!!!

Enfin,vous remarquerez sans aucun doute la manière dont votre bébé vous dévisage lorsque vous le nourrissez.Merveilleuse nature:dès la naissance,le bébé voit bien à 30cm,c'est à dire juste assez pour voir le visage de celle qui le nourrit,vous!!!

Si votre bébé"louche"occassionnellement pendant les premières semaines,pas de panique,c'est très fréquent durant les 6 premiers mois.

La peau:

A la naissance,un premier bébé peut paraître bien étrange:tout rouge et tout recouvert d'un enduit blanc!!Vous avez peut-être du mal à vous dire que c'est votre bébé,caché sous cette couche un peu visqueuse.

-Les bébés naissent avec beaucoup de globules rouges dans le sang(indispensables dans l'utérus).Ces globules rouges très nombreux donnent à la peau de bébé sa couleur rose foncé ou même rouge.

-L'enduit blanchâtre qui le recouvre s'appelle le"vernix caseosa".On le croit protecteur et,dès lors,dans certaines maternités,on ne lave plus les bébés tout de suite.



-Lors du premier bain de votre bébé,vous noterez peut-être qu'il a les épaules un peu trop poilues.Il s'agit du"lanugo",un duvet qui disparaîtra tout seul.

 

 -Certains bébés ont,au creux des reins,une tache gris ardoise qui porte le curieux nom de"tache mongoloïde".Il s'agit d'une sorte de marque familiale,on pourrait même dire régionale:elle est fréquente chez les Méditerranéens.Elle ne disparaît pas toujours mais elle a eu la bonne idée de se loger à un endroit qu'on ne montre pas à n'importe qui!!!

 

 -Après quelques jours,certains bébés développent une jaunisse(ou"ictère").Cela leur donne un teint basané,voire jaunâtre,et leur vaut d'être régulièrement piqués pour prélever du sang et quelquefois même d'être séparés de leurn mère pour un traitement.Et ce n'est vraiment pas drôle!!Autant connaître les raisons de ces tracasseries pour en atténuer un peu la tristesse.Reprenons l'histoire des globules rouges devenus inutiles.L'enveloppedu globule rouge s'ouvre et le pigment rouge du globule,l'hémoglobine,est libéré.L'hémoglobine,libre,devient un pigment jaune:la"bilirubine".Pendant quelques jours,on met le bébé nu sous une lampe spéciale qui détruit la bilirubine et diminue donc la jaunisse.Pour être évacuée,la bilirubine doit être transformée par le foie.Beaucoup de bébés et tous les prématurés ont un foie incapable,pendant les premiers jours,de jouer ce rôle.Ces bébés-là,en accumulant la bilirubine,deviennent jaunes.Dès que leur peau jaunit(on le remarque d'abord sur le nez),on leur prélève quelques gouttes de sang(en piquant un peu le talon)pour mesurer leur taux sanguin de bilirubine.Accumuler trop de bilirubine est dangereux pour le cerveau.Au-delà d'un certain taux,il faut donc traiter le bébé par photothérapie.Vous serez peut-être impressionnée,mais ce traitement n'est pas douloureux et ne vous empêche pas de nourrir,de laver,de changer ou de câliner votre bébé.

 

Le cordon ombilical:

Ah ce fameux cordon de la vie!!Par lui,vous nourrissiez votre enfant dans votre ventre.Et à peine bébé a-t-il quitté votre corps que l'on a coupé ce cordon.C'est peut-être même le papa qui a accompli ce geste,marquant ainsi son souci d'intervenir,de donner,lui aussi,la vie.Pendant toute notre existence,au centre de notre corps,nous en portons la marque.

 Le cordon ombilical se dessèche en quelques jours,puis tombe.En réalité,si la nature des soins du cordon varie d'une maternité à l'autre,l'essentiel est que le nombril soit toujours propre et le plus sec possible.

 Si un liquide suinte quelques jours après la chute du cordon,désinfectez la plaie à l'alcool à 60°C.Si un bourgeonnement ou si du pus apparaît,montrez-le au médecin.

 Le nombril est la cicatrice du cordon,il varie d'un individu à l'autre.Nombril rentré,sorti...A chacun son originalité.Pas de recette pour la forme de votre choix.Il n'y a pas de nombrils standards!!Parfois le nombril fait saillie:c'est une petite"hernie ombilicale".Elle disparaît le plus souvent dans la première année et certainement avant l'âge de trois ans,quand les muscles de cet endroit se sont renforcés.Il n'est pas utile de coller du sparadrap sur la petite hernie sauf si cela vous rassure.Si la hernie est volumineuse,ou si elle persiste au-delà de l'âge de trois ans,montrez-la au médecin.

 Le sexe:

 

Vous avez un petit garçon:

 

En lavant la verge de votre bébé,vous ne parvenez pas à la décalotter,c'est à dire à faire glisser le prépuce en arrière.Ne vous en faites pas:il arrive très frequemment que le prépuce adhère au gland chez le bébé.Cette adhèrence se libère au fil des années.Il suffit alors de faire glisser doucement le prépuce au moment du bain.Faites-le d'abord vous-même,mais n'ayez crainte en grandissant,votre fiston s'en chargera.Renoncez par contre aux séances de"décalottage"intempestives et barbares sous prétexte qu'un bébé ne s'en souviendra pas.Faites confiance à la nature!!!Par contre,si le"décalottage"est toujours impossible ou difficile entre trois et quatre ans,consultez votre médecin.

Vous aurez peut-être l'impression que ses bourses sont disproportionnées!!Il s'agit souvent d'une"hydrocèle",c'est-à-dire d'une accumulation de liquide qui disparaîtra spontanément.

Chez le garçon né à terme,les testicules sont descendus dans les bourses.Demandez au médecin pendant qu'il examine le sexe de votre bébé si c'est bien le cas.Ce renseignement peut-être utile plus tard.Il peut arriver que,lors de soins ou lors d'un examen médical,un médecin,une puéricultrice ou vous-même ne palpiez pas les testicules de votre grand garçon.Si vous avez la certitude de leur présence dans les bourses à la naissance,pas d'inquiètude et pas d'intervention chirurgicale à envisager:votre fils a simplement des testicules"baladeurs",qui échappent momentanément aux mains de l'examinateur.

Vous avez une petite fille:

Les petites filles peuvent présenter une"crise pubertaire",à savoir avoir des petites pertes vaginales blanches ou sanglantes,un gonflement des mamelons et parfois un écoulement de lait.Ces signes sont simplement liés à la privation brutale des hormones sexuelles de la mère.Ils disparaissent spontanément.

Le gonflement des mamelons et l'écoulement de lait peuvent toucher les bébés des deux sexes.

Les bras et les jambes:

Un nouveau-né a les membres fléchis,à un tel point que,les premiers jours,si vous détendez un de ses membres,il reprend aussitôt sa position initiale,tel un ressort.

Le médecin examinera attentivement les hanches de votre bébé à la recherche d'une"luxation congénitale",tout particulièrement si votre bébé était en siège dans votre ventre(la tête en haut et les pieds en bas).

De nombreux pédiatres prévoient aussi une échographie pour s'assurer que tout va bien.Le traitement précoce de ce petit souci est dans la plupart des cas très simple.

Les selles:

Les premières selles sont identiques pour tous les nouveaux-nés et portent le nom de"méconium".Accumulées avant la naissance,elles sont noires,visqueuses et collantes.Le premier méconium doit apparaître dans les 24 heures suivant la naissance et il s'élimine entièrement pendant les cinq premiers jours.A partir du cinquième jour,d'autres selles surviennent,différentes selon le type d'alimentation.Les bébés nourris au biberon ont plusieurs selles par jours,blanchâtres,compactes.Les bébés nourris au sein ont souvent une selle à chaque tétée,jaune or,molle ou même liquide.

Un si petit bébé:

Votre bébé est arrivé trop tôt.C'est un"préma"comme on dit.On a peut-être dû le placer dans une couveuse et vous cherchez ici des mots pour vous consoler,tant la séparation est douloureuse,tant ce bébé est différent de celui de vos rêves.

Le poids et les difficultés des prématurés varient tellement selon le moment de la grossesse où ils sont nés et selon leur profil particulier.N'hésitez pas à questionner les médecins et les puéricultrices du service de néonatalogie.S'ils sont là pour veiller sur votre enfant,ils sont aussi là pour répondre à vos questions,pour vous rassurer.

Dès que c'est possible,allez voir votre bébé,caressez-le,parlez-lui,faites sa connaissance.N'hésitez pas,demandez aux puéricultrices ce que vous pouvez faire,si vous pouvez le prendre dans vos bras,le nourrir,le laver...Ne craignez pas d'être stupide en demandant ce que vous pouvez faire et ce que vous ne pouvez pas faire.

Le bébé dysmature:

Si votre bébé pèse moins de 2,5 kg alors qu'il est né à terme,il est dit"dysmature".Cela ne pose pas de soucis majeurs dans la plupart des cas,mais si on a dû vous séparer pour chercher la raison de son petit poids de naissance,surtout,que cela ne vous empêche pas d'aller près de lui!!

Le premier examen médical du bébé:

Quelques instants après sa naissance,le pédiatre examinera votre bébé pour vérifier s'il est bien adapté à sa nouvelle vie(il vient tout de même de quitter un milieu aquatique!),s'il n'a pas de malformation et si son système nerveux est normal.

Si vous avez l'occasion,regardez donc l'examen médical et vous découvrirez les prouesses de votre bébé:vous le verrez enjamber le bord d'une table,"marcher",s'agripper,être attentif....

Vous serez aussi étonnée de constater que le pédiatre ne le considère pas comme fragile:il le tire de la position couchée à la position assise sans tenir sa tête,il le lâche et votre bébé écarte les bras puis les replie,....

Le troisième jour,certains examens de dépistage sont également effectués:

-On recueille quelques gouttes de sang(en piquant le talon)appelé test de Guthrie.Les maladies recherchées dans quelques gouttes de sang sont rares mais doivent être traitées le plus tôt possible pour préserver l'avenir de l'enfant.

-Dans de nombreuses maternités,on effectue un dépistage de la surdité.

Pendant les examens médicaux de votre enfant,n'hésitez jamais à poser les questions qui vous préoccupent.